Journal de Tahiti et des îles (Parkinson)

979-10-90158-38-2

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Journal de Tahiti et des îles (Parkinson)

979-10-90158-38-2

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250 ans après son passage à Tahiti et dans les îles, n’est-il pas temps de réhabiliter Sydney Parkinson ? S’il est reconnu comme l’artiste du premier Voyage de Cook pour ses aquarelles et dessins réalisés à bord de l’Endeavour, ses textes ont été laissé injustement de côté. Pourtant Sydney Parkinson est le témoin privilégié de la vie quotidienne des habitants de la baie de Matavai ou ceux de Raiatea. Fin observateur, entre avril et août 1769, des plantes, de leur usage et des outils, il s’intéresse aussi à la langue tahitienne et en relève le premier vocabulaire. Artiste, certes, mais aussi curieux, observateur de cette première rencontre, loin des préjugés du « bon sauvage » des Français et du « noble savage » des Britanniques, Sydney Parkinson décrit dans ces pages qui ont survécu un monde qui a disparu. Le Journal est illustré par les planches originales de S. Parkinson et les cartes des parcours de l’Endevaour (dessinées par Andreas Dettloff) ; il contient le Catalogue des plantes indigènes de Tahiti en usage pour la médecine et les aliments (revu par Jean-François Butaud) ainsi que le Vocabulaire de la langue de Tahiti (revu par Jacques Vernaudon) – avec une préface pour une réhabilitation de Parkinson 1769-2019.